El futuro
es a base
de plantas.

Las dietas a base de plantas podrían salvar 8 millones de vidas para 2050 y reducir el calentamiento global.
Un cambio global a dietas que dependan menos de la carne y más de las frutas y verduras podría salvar hasta 8 millones de vidas para 2050, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en dos tercios y generar ahorros relacionados con la atención médica. También podría evitar daños relacionados con el clima de 1,5 billones de dólares (EE. UU.), según investigadores de la Oxford Martin School.
El estudio, publicado en la revista Proceedings of National Academy of Sciences , es el primero en estimar los efectos sobre la salud y el cambio climático de avanzar hacia dietas más basadas en plantas para todas las principales regiones del mundo. El autor principal, el Dr. Marco Springmann, del Programa Oxford Martin sobre el futuro de los alimentos, dijo: “Lo que comemos influye en gran medida en nuestra salud personal y el medio ambiente global. Las dietas desequilibradas, como las dietas bajas en frutas y verduras y altas en carnes rojas y procesadas, son responsables de la mayor carga de salud a nivel mundial y en la mayoría de las regiones. Al mismo tiempo, el sistema alimentario también es responsable de más de una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, uno de los principales impulsores del cambio climático”.
Las dietas desequilibradas, como las dietas bajas en frutas y verduras, y altas en carne roja y procesada, son responsables de la mayor carga de salud a nivel mundial y … (son) también responsables de más de una cuarta parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero. Dr. Marco Springmann, de la Oxford Martin School
Para evaluar los efectos sobre la salud y el medio ambiente, los investigadores modelaron cuatro escenarios dietéticos diferentes para el año 2050: un escenario de “negocios como siempre” basado en proyecciones de dietas futuras; un escenario basado en las pautas dietéticas mundiales que incluye cantidades mínimas de frutas y verduras, y límites a la cantidad de carnes rojas, azúcar y calorías totales; y escenarios vegetarianos y veganos que se ajustan a las pautas dietéticas.
Descubrieron que adoptar dietas en línea con las pautas dietéticas mundiales podría evitar 5,1 millones de muertes por año para 2050. Se podrían obtener beneficios aún mayores de las dietas vegetarianas (evitando 7,3 millones de muertes) y las dietas veganas (evitando 8,1 millones de muertes). Aproximadamente la mitad de las muertes evitadas se debieron a la reducción del consumo de carnes rojas, y la otra mitad se debió a una combinación de una mayor ingesta de frutas y verduras y una reducción de calorías, lo que llevó a que menos personas tuvieran sobrepeso u obesidad.
El estudio proyecta que para 2050, las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos podrían representar la mitad de las emisiones que el mundo puede permitirse si el calentamiento global se limita a menos de 2° C. La adopción de pautas dietéticas globales reduciría las emisiones relacionadas con los alimentos en un 29%, las dietas vegetarianas en un 63% y las dietas veganas en un 70%, dice el estudio.
Los investigadores también modelaron los beneficios económicos del cambio en la dieta y encontraron que podían ahorrar entre $700 y $1,000 mil millones (EE. UU.) por año en atención médica, atención informal no remunerada y días laborales perdidos. El valor económico que la sociedad otorga a la reducción del riesgo de muerte podría llegar incluso al 9-13% del PIB mundial, o entre 20 y 30 billones de dólares (EE.UU.). Además, los investigadores encontraron que el beneficio económico de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de los cambios en la dieta podría ascender a 570 mil millones de dólares (EE. UU.).
“Poner un valor en dólares a la buena salud y el medio ambiente es un tema delicado”, dijo el Dr. Springmann. “Sin embargo, nuestros resultados indican que los cambios en la dieta podrían tener grandes beneficios para la sociedad, y el valor de esos beneficios es un caso sólido para un mayor gasto público y privado en programas destinados a lograr dietas más saludables y ambientalmente sostenibles”.